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Apple abre su jardn: as funcionarn las tiendas alternativas de aplicaciones

Desde el lanzamiento de la App Store en 2008, el modelo de negocio de Apple ha sido muy sencillo. Los iPhone slo pueden instalar aplicaciones distribuidas a travs de esta tienda y Apple cobra una comisin de entre el 15% y el 30% del precio de venta de cada aplicacin.

Es lo que comnmente se conoce como el «jardn vallado» de Apple pero, a partir del prximo mes de marzo, ese modelo se va a complicar debido a la Ley de Mercados Digitales europea. La nueva ley obligar a Apple a permitir tiendas de aplicaciones alternativas y realizar cambios en algunas de las limitaciones que hasta ahora impona a los desarrolladores de apps.

Es un cambio que realizar a regaadientes. La empresa presume de que el elevado nivel de control que tiene sobre la distribucin de apps garantiza un entorno ms seguro. En sus 15 aos de historia, la plataforma no ha sufrido un ataque masivo a travs de una aplicacin maliciosa, por ejemplo, y los usuarios gozan de un alto nivel de privacidad (la informacin personal a la que tienen acceso los desarrolladores de aplicaciones de sus usuarios es muy limitada).

La llegada de nuevas formas de distribucin y sistemas de pago, abrir nuevos vectores que podran utilizarse para atacar los dispositivos o engaar a los usuarios. «Apple no puede eliminar esos riesgos, pero dentro de las limitaciones de la DMA, hemos tomado medidas para reducirlos», explican desde la empresa.

El modelo actual es tambin, evidentemente, muy rentable para la compaa. Para hacerse una de la escala de la App Store, basta con sealar que slo en 2022 la tienda movi cerca de 1.100 millones de dlares por la venta de aplicaciones y compras dentro de esas aplicaciones. La mayora de ese dinero acaba en el bolsillo de los desarrolladores pero las comisiones de estas ventas son cada vez ms importantes dentro de las cuentas de Apple.

Los cambios podran alterar esos ingresos. Apple seguir cobrando comisiones, incluso en aplicaciones distribuidas en estas tiendas de terceros, pero sern evidentemente menores.

Nuevas tiendas de aplicaciones

Para los usuarios europeos de los dispositivos de la compaa, los cambios que traer la Ley de Mercados Digitales se traducirn fundamentalmente en nuevas opciones a la hora de comprar aplicaciones, la posibilidad de usar por defecto navegadores diferentes a Safari (y que funcionen con tecnologas diferentes a Webkit, el motor de Safari) y la posibilidad de pagar con el telfono sin tener que usar la aplicacin Apple Wallet o el sistema Apple Pay.

Los cambios afectan de momento slo al iPhone. En el iPad, Apple Watch y AppleTV todo seguir como hasta ahora, aunque la Unin Europea an est considerando si iPadOS tambin debera realizar estos cambios.

De estos tres cambios, el primero es el ms importante. A partir del mes de marzo, y con la llegada de la versin 17.4 del sistema operativo iOS, los usuarios tendrn la opcin de instalar tiendas de aplicaciones alternativas en sus telfonos y adquirir sus aplicaciones a travs de ellas.

Estas tiendas tendrn sus propias reglas sobre el contenido que distribuyen y sus propios mtodos de pago, aunque podrn usar Apple Pay si lo desean pagando a Apple una comisin por ello.

Al instalar estas tiendas y comprar aplicaciones, los usuarios vern varias advertencias en la pantalla del iPhone que les informarn de los riesgos que supone usar servicios de pagos de terceros y aplicaciones que no provienen de la App Store.

Adems de estas advertencias, Apple mantendr cierto control de seguridad sobre las aplicaciones. Al igual que ocurre en el Mac, los desarrolladores debern validar las aplicaciones con Apple antes de distribuirlas a travs de otras tiendas (un proceso que se conoce como notarizacin y asegura que las aplicaciones proceden del autntico desarrollador).

Este proceso seguir incluyendo un proceso de revisin que asegurar que la app hace lo que dice hacer y no supone un riesgo para el usurario. Apple tambin podr frenar la ejecucin de una aplicacin si descubre con posterioridad que contiene cdigo malicioso, incluso si proviene de otra tienda de aplicaciones. Los usuarios tendrn tambin nuevas opciones de configuracin para aceptar o bloquear aplicaciones que provengan de una tienda especfica.

Apple tambin permitir dentro de la App Store aplicaciones para acceder a juegos en streaming, un cambio de poltica que se aplicar en todo el mundo, no slo en Europa y que tambin afecta al iPad y AppleTV.

Safari no est solo

Hay otros dos grandes cambios que llegarn en iOS 17.4. Los usuarios de iPhone podrn ahora elegir navegadores diferentes a Safari por defecto y estos navegadores no tendrn que usar el motor Webkit, desarrollado por Apple para el navegador.

Aunque Apple ya permita instalar navegadores diferentes a Safari, a efectos prcticos funcionaban slo como una alteracin cosmtica. El motor del navegador y las tecnologas a las que tenan acceso eran las mismas que usa Safari.

Ahora podrn usar su propio motor, como Chromium en el caso de Chrome, por ejemplo. Apple, eso s, slo autorizar a los desarrolladores implementar estos motores de navegador alternativos despus de cumplir con criterios especficos y comprometerse con una serie de requisitos de privacidad y seguridad continuos, incluidas actualizaciones de seguridad peridicas.

Otra parte de la experiencia de uso de iPhone que se abre con 17.4 en Europa es la posibilidad de usar el chip NFC en el interior del telfono para pagar desde aplicaciones de terceros. Hasta ahora slo poda utilizarlo la Aplicacin de Wallet y las tarjetas almacenadas en ella a travs de la plataforma Apple Pay.

Este cambio permitir que un banco, por ejemplo, tenga tarjetas virtuales y ofrezca pagar con ellas dentro de su app.

Cambios en la AppStore

La AppStore seguir existiendo, obviamente, pero hay algunos cambios. El ms importante es que los desarrolladores que decidan distribuir sus apps a travs de ella, como hasta ahora, podrn hacerlo utilizando plataformas alternativas de pago. la app se seguir descargando desde la App Store, pero a la hora de pagar se podr usar un servicio diferente.

Al igual que con las tiendas alternativas, antes de pagar el usuario recibir una advertencia explicando el riesgo que conlleva usar el servicio alternativo y facilitar la informacin personal y bancaria a un proveedor externo.

Apple tambin permitir, obligada por la nueva ley, la opcin de enlazar desde la app a la web del desarrollador para comprar bienes digitales o acceder a ofertas y descuentos. Apple, por supuesto, no ofrecer devoluciones en compras de apps que se produzcan fuera de su sistema de pagos o su tienda.

Los desarrolladores tendrn que elegir

Para los desarrolladores, la nueva situacin en Europa complica un poco el esquema de comisiones que se usaba hasta ahora. Tendrn, fundamentalmente, dos opciones.

La primera es mantener la distribucin a travs de la App Store como hasta ahora, con las comisiones del 15% o el 30% que Apple cobra segn el volumen de ingresos del desarrollador (las aplicaciones gratuitas no tienen comisin), utilizando el sistema de pago de Apple y con las mismas condiciones que tenan hasta ahora.

En este caso, nada cambia para ellos, aunque a partir de ahora tendrn acceso a ms datos de los clientes y nuevas herramientas de medicin de audiencia. Este sistema no es compatible con la distribucin en tiendas de terceros o el uso de sistemas alternativos de pagos.

La otra opcin es pasar a un nuevo sistema de comisiones por bloques que desliga las comisiones en funcin de los servicios elegidos. Las comisiones de venta de apps en la App Store pasarn a ser de entre el 10% y el 17% (en lugar de 15% y 30%). A esta cifra habra que aadir un 3% por la gestin de pagos si se elige usar el la plataforma de pago de Apple.

Para los desarrolladores de iPadOS, macOS, watchOS y tvOS en Europa los cambios relativos a las tiendas de aplicaciones alternativas no se aplican, pero s podrn elegir una plataforma de pago diferente a la de Apple a la hora de vender sus aplicaciones en la App Store. En ese caso, la comisin se reducir en un 3% (aunque estarn sujetos a la nueva comisin del proveedor alternativo)

Por ltimo, y tal vez el cambio ms importante, Apple establecer bajo el nuevo sistema una comisin fija de 50 cntimos por cada primera instalacin de la app una vez se sobrepasa el primer milln de instalaciones. Slo cuentan las primeras instalaciones de cada usuario europeo por ao -borrar y reinstalar la aplicacin no tiene efecto- y hay excepciones para aplicaciones gubernamentales, de organizaciones sin nimo de lucro y educativas.

Esta comisin, no obstante, se aplica tambin a las aplicaciones distribuidas a travs de tiendas de aplicaciones alternativas. Apple lo justifica como una comisin de servicios esenciales, bsicamente destinada a pagar el soporte de las tecnologas y herramientas que los desarrolladores utilizan para crear las Apps y los servidores de Apple.

Los desarrolladores tendrn acceso a una calculadora dentro de las herramientas de Apple para estimar si el salto al nuevo sistema de comisiones merece la pena.

La compaa calcula que con los cambios de la Ley de Mercados Digitales, el 99% de los desarrolladores en Europa mantendrn o reducirn las comisiones que pagan a Apple. Menos del 1% de los desarrolladores se ver afectado por la comisin fija.