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Australia encender en 2024 el primer superordenador capaz de imitar un cerebro humano

DeepSouth simular el comportamiento de 228 billones de conexiones sinpticas por segundo

Australia encender

En los laboratorios de la Universidad Western Sydney, en la capital australiana, un grupo de investigadores est dando los ltimos toques a un nuevo superordenador. Se llama DeepSouth y, cuando se encienda el prximo ao, ser la primera mquina capaz de emular la capacidad y velocidad de proceso de informacin de un cerebro humano.

La mquina se ha diseado con componentes que imitan el funcionamiento de la sinapsis (la conexin entre neuronas). Es capaz de emular cerca de 228 billones de estas conexiones por segundo, una capacidad que sus responsables creen que es muy aproximada a la que tiene el cerebro. Ha sido diseada, de hecho, con ese nico propsito. «Opera exactamente como una red de neuronas», explica Andr van Schaik, director del Centro Internacional de Sistemas Neuromrficos, el departamento de la universidad encargado de su mantenimiento.

La equivalencia no es directa. El cerebro humano tiene cerca de 100.000 millones de neuronas, capaces de mandar cerca de 150 billones de seales. De entrada, la capacidad de DeepSouth parece mayor, pero las neuronas pueden mandar ms de una seal por segundo y hay diferentes tipos de seales y conexiones que se pueden realizar. An as, la potencia de DeepSouth es suficientemente alta como para que los expertos la consideren como equivalente.

DeepSouth, bautizada as en honor a TruNorth, el primer chip pensado para imitar el comportamiento de un conjunto de neuronas y desarrollado por IBM, no ser, en cualquier caso, tan eficiente como el cerbero, que apenas gasta 20 vatios de potencia para realizar estas conexiones, pero supone un salto en eficiencia con respecto a los superordenadores que han tratado de hacer algo parecido utilizando componentes informticos tradicionales.

«Nuestra comprensin de cmo calculan los cerebros usando neuronas se ve obstaculizado por nuestra incapacidad para simular redes a esta escala. La simulacin de redes neuronales en ordenadores estndar utilizando unidades de procesamiento grfico y CPU multincleo es sencillamente demasiado lenta y requiere mucha energa», explica van Schaik.

Aunque DeepSouth ser el primero en alcanzar esta escala, no es el nico proyecto que ha tratado de replicar las conexiones del cerebro humano. El Human Brain Project, un proyecto de la Unin Europea anunciado en 2013, persegua un objetivo similar, pero tras ms de mil millones de euros de inversin y una dcada de trabajo, se clausur en septiembre de este ao sin haber logrado su objetivo.