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Esta batera atmica puede hacer funcionar un sensor durante 50 aos

Actualizado

Todos aoramos la poca en la que la batera de un mvil poda durar una semana. La promesa que hace ahora una pequea startup china, Betavolt, es an mejor. Ha conseguido crear una batera para dispositivos electrnicos que puede funcionar de forma continua y sin necesidad de recarga durante 50 aos.

Se trata de una batera atmica, una idea que no es nueva pero que Betavolt ha conseguido refinar para conseguir una de las ms pequeas y densas que se han fabricado.

Una batera atmica, como su nombre da a entender, es una batera que genera energa utilizando materiales radioactivos, que se combinan con un pequeo generador trmico para crear corriente elctrica.

Comenzaron a utilizarse a principios del siglo XX, pero su baja densidad y elevado peso las haca poco prcticas en muchos escenarios. El desarrollo de bateras qumicas ms eficaces y seguras termin por relegarlas a un segundo plano.

Durante el ltimo siglo se han utilizado, fundamentalmente, para mantener en funcionamiento dispositivos en lugares de difcil acceso o a los que directamente es imposible llegar, como satlites o sondas de exploracin espacial. Tambin se ha ensayado con ellas en algunos dispositivos mdicos, como marcapasos.

La batera de Betavolt est formada concretamente por istopos de nquel (nquel-63) que al final de su ciclo til se transforman en 64 istopos de cobre (cobre-63) estables y completamente seguros. No genera radiacin externa durante su vida til y resiste perforaciones e impactos.

Utiliza un semiconductor creado a partir de diamante para el generador termoelctrico, un material que es ms eficiente que otras opciones habituales en este tipo de generadores, que aprovechan el diferencial de temperatura entre dos placas para generar una corriente elctrica. Es muy pequea, de apenas 15 x 15 x 5 mm., y la empresa espera que pronto se utilice en todo tipo de aplicaciones, desde sensores mdicos a pequeos drones.

El principal problema es que la batera no genera mucha energa. Apenas es capaz de proporcionar 100 microvatios a 3 voltios de tensin. Se pueden usar varias en serie o paralelo para conseguir ms voltaje o potencia y funciona en un rango de temperaturas que oscila entre los -60 y los 120 grados, pero a esa escala est todava lejos de proporcionar la energa que se necesitara, por ejemplo, para hacer funcionar un smartphone.

Betavolt tiene previsto lanzar en 2025 una batera ms potente, capaz de generar un vatio de potencia, y est estudiando otros materiales ms exticos como el estroncio-90, que podran generar mayor potencia y durante un periodo de tiempo ms largo, de hasta 230 aos.