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Una multitud descontrolada quema un coche autnomo en las calles de San Francisco

Actualizado

El pasado domingo por la noche una multitud enfurecida golpe e incendi uno de los coches autnomos de la compaa Waymo, una empresa que forma parte de Google y opera flotas de este tipo de vehculos en varias ciudades de EEUU.

Ocurri en el famoso barrio chino de la ciudad durante la celebracin del ao nuevo chino. Varios vdeos publicados en redes sociales muestran cmo la situacin se fue descontrolando de forma progresiva hasta terminar con el vehculo autnomo en llamas.

Nadie viajaba dentro en el momento del ataque, que comenz simplemente con algunos viandantes paralizando la marcha del mismo y golpeando y saltando sobre el cap hasta romper el parabrisas. Otras personas, casi una veintena segn la compaa, se sumaron poco despus al ataque, golpeando las ventanas laterales con monopatines y finalmente prendiendo fuego al vehculo tras lanzar fuegos artificiales en el interior.

Ciudadanos en pie de guerra

El suceso ha vuelto a poner el foco en las tensiones que ha creado la llegada de vehculos autnomos a la ciudad. El pasado verano, California aprob las primeras licencias de circulacin para taxis autnomos en San Francisco de dos compaas, Waymo y Cruise, una compaa de General Motors.

Aunque ya permita la circulacin de este tipo de vehculos de forma experimental, los coches ahora pueden circular sin un supervisor humano montado en el vehculo y a cualquier hora del da. Es un servicio que funciona de forma similar a, por ejemplo, Uber solo que los vehculos se mueven de forma autnoma por las calles apoyndose en una enorme cantidad de sensores distribuidos por la carrocera.

La decisin fue el catalizador de varias protestas en la ciudad de San Francisco. Durante semanas, por ejemplo, grupos de ciudadanos descontentos paralizaron la circulacin de varios coches autnomos colocando estratgicamente conos de trfico a su alrededor.

Cruise, que es parte de General Motors, perdi la licencia el pasado mes de octubre tras arrastrar durante varios metros a un peatn bajo la carrocera. El peatn fue golpeado originalmente por un vehculo convencional que se dio a la fuga, pero call frente al vehculo autnomo de Cruise, que no supo identificarlo a tiempo y frenar.

Meses antes, otro vehculo de la compaa choc contra un camin de bomberos que se desplazaba a atender una emergencia. El ocupante del vehculo autnomo sufri varias heridas.

Waymo, que opera un servicio similar en otras ciudades de EEUU., mantiene su licencia activa, pero ha tenido tambin algunos accidentes en los meses que lleva operando. hace unos das, uno de sus vehculos choc contra un ciclista, aunque sin herirlo de gravedad.